美國大學學士-四年制大學以及兩年制社區大學

美國大學提供了一個很豐富的大學學士課程範圍,以滿足所有學生喜好。不同於台灣進大學即需選定主修,美國學位只要修過主修所需學位學分及成績及格,即可取得學士學位。美國大學申請需透過各個大學及院校招生事務處(Universities and Colleges Admission Service )。申請者只需要支付一小筆申請費用給學校即可。不同領域專精的學校提供個人化的專業學位組合以滿足學生的需求。
按此看美國各大學介紹

一般四年制大學,學院提供學士學位(Bachelor’s Degree),部分四年制大學也提供副學士學位(Associate’s Degree)。
社區大學提供副學士學位(Associate’s Degree)。

公立大學

公立大學(州立大學) 的主要資金來源仍為州政府與聯邦政府,為該州居民提供較便宜的學費,有些州立大學校名上會有State University或者像是"Eastern"或 "Northern "等地區的字樣。
學校金源主要來自政府資助,相對穩定。研究經費通常是州立大學教師重要的經費來源,因此公立大學在多元的教育研究活動中,提供給學生非常豐富的實際研究機會。

私立大學(Private Universities)

私立大學資金來源多來自於籌募、捐款、教師研究補助等。私立大學以高品質校園生活及專業學術領域的名師來吸引學生。因此私立大學常有許多特殊或創新的學術課程。美國最有競爭力的高等教育也多為私立大學,例如:美國知名名校,哈佛大學 (Harvard University)、普林斯頓大學(Princeton University)、耶魯大學(Yale University)、 哥倫比亞大學(Columbia University)、史丹佛大學(Stanford University)、賓州大學(University of Pennsylvania)。

學院(Colleges)大學 (Universities)和專門學院(Institutes)的差別:

美國只要是能授與學位的單位或組織的名稱就可使用Universities(大學), College(學院), Institutes(專門學院),但仔細區分後,大學的功能略高於學院跟專門學院,學院的規模較小且只頒發學士學位,大學除了授予學士學位外也提供頒發碩士以上學位,而專門學院則是專為某個特別的技能或領域所開放的學習機構或組織,像是Institutes of Technology, Institutes of Fashion, Institutes of Art and Design等。在學院跟大學裡你可能會發現School這個字,像是藝術學院或是科學學院或者商學院,這裡的School有點像台灣大學裡的院,例如商學院、理學院,透過院的認可後再透過學院或大學授予正式學位。


美國社區大學

美國升學體系多元,除了四年制大學之外,另有許多美國學生非常喜歡的社區大學(Community College)或學院(College)。社區大學通常採二年制,提供學生大一及大二的基礎共通教育課程,學生可以先申請進入在鄰近自己住家的社區大學修習大一、大二的課程修取學分,等待修滿約60個學分後(各學校略有不同),學校會頒給學生副學士學位(Associate Degree),如果學生想繼續深造進修,就可以申請轉學進入理想大學完成大三大四的學分,因此我們也稱之為「2 + 2 制度」。

其實,美國當地社區學院或學院深受美國大學生歡迎的原因,除了可以就地利之便就讀以外,最大的主因就是學院的學費是非常合乎經濟效益。
按此看美國各社區大學介紹

學費較四年制大學便宜

目前美國四年制大學的學分費、學費都因為每年調漲而高居不下,但社區大學的學費幾乎是四年制大學的一半,更比私立大學便宜將近八成左右。一般四年制的公立大學一個學分約400~1300美元, 但是社區大學只要100多美元,二年省下的學費最少110萬台幣,就讀美國社區大學一年預算只需台幣50~65萬,以加州的社區大學為例,一年學費才約5600美元。
想了解關於 美國學費?

多採小班制

四年制大學上課的人數通常很多,教授很少有機會去認識每一個學生,所以比較無法去注意到每一學生的個別需求,學生如果有任何問題,必須要很主動地詢問。但社區大學一般都採小班教學,教授比較能注意到每一位學生,能給予每一個學生適當的幫助。另外,大學裡學生通常是互相競爭以爭取好成績,使得語言能力較弱的國際學生常處於劣勢,但是在社區大學的班級裡, 因為採小班制,強調互助,所以競爭壓力較小,讓外國學生(尤其台灣學生)較容易適應, 學習效果好,功課也愈來愈好。

較易申請入學及轉學

以大部份美國社區大學來說,入學門檻不似一般四年制大學嚴苛,如果國際學生沒有具備SAT成績 (Scholastic Assessment Test),或是沒有優異的SAT成績的學生,美國社區仍是一個可以作為儲備實力得準備,兩年之後再轉入優秀的四年制大學就讀。不過如果學生的語言能力還是不夠高,不足以應付上課時,學校會要求學生上密集英語課程,社區大學通常都開設有語言課程,國際學生也可以利用在社區大學唸書的兩年時間,一邊增進自己的英文能力,一邊適應當地的文化與生活。

社區大學的畢業生被美國任何四年制大學承認,可轉學繼續就讀任何公私立大學,也不限同一州。

課程多樣化

社區大學提供多元豐富的教育課程,除了副學士課程之外,各間學院也都開設許多專業的技職訓練證書或文憑課程。例如商業證書、人力資源、會計、國際商務、視覺設計、商業設計或護理證照等。讓每位想在美國唸書的學生,除了學士碩士課程之外,更多了選擇的機會。

教學環境、師資品質嚴謹

優質美國社區大學樂於公佈學生成功轉入優秀大學的記錄,更能使學生以此做為選擇學校的指標和參考。美國許多優良學院為免除成績優秀的學生擔心轉學失敗的問題,會同時與該州的州立大學,簽署保證轉入當地州立大學的教育協定。您可以先與您的顧問連絡與詢問以取得適合的學校名單。

留學心得

羅暘 at University of Massachusetts at Amherst

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